馬斯克為什么要離開加州投奔得州

2020/12/11 6:11:39 來源:新浪科技 作者:鄭峻 責編:問舟

馬斯克正式向加州道別,宣告自己的新家是德克薩斯州。

▲ 全球第二大富豪

這位特斯拉和 Space X 的雙料 CEO 本周在美國一個 CEO 在線峰會上透露,自己已經搬到了得州。這事并不令人意外,他此前已經拿到了得州駕照,個人慈善基金也已經搬到了得州首府奧斯汀。但與此同時,馬斯克對加州政府頗有微詞,認為加州就像是 “一支常勝球隊,對成功有點自滿,覺得理所當然,遲早會輸掉冠軍”。

49 歲的馬斯克如今正處在自己事業的巔峰,也是最志得意滿的時刻。盡管昨天發射的 SN8 重型火箭在得州試飛時爆炸,但這絲毫無損他在美國商界如日中天的地位。毫不夸張地說,現在的馬斯克就像是十多年前的喬布斯一樣,成為了美國科技行業新一代的創新代表人物。

他創辦和領導的幾家公司都成為了美國標志性的創新企業:特斯拉是電動車行業的明星,也是全球市值最高的車企,市值已經高達 5000 億美元,甚至是傳統汽車巨頭的數倍;Space X 已經成為美國載人航天領域的驕傲;腦神經科學創業公司 Neuralink 和高速隧道列車 The Boring Company 也站在各自領域的前沿。

隨著事業登上巔峰,馬斯克的個人財富也不斷膨脹。他的資產幾乎全部是特斯拉和 Space X 的股權和期權。隨著特斯拉股價在過去一年瘋狂增長近八倍,馬斯克的身家現在已經接近 1400 億美元,一躍成為全球第二大富豪,僅次于亞馬遜創始人兼 CEO 貝佐斯,遠遠超過了蓋茨和扎克伯格等原先的頂級科技富豪。去年年底的時候,馬斯克還在英國潛水員起訴自己的誹謗官司中向法庭承認,自己的個人財富約為 200 億美元,但全是股權,幾乎沒有現金。

過去一年的新冠疫情雖然讓美國經濟遭受重創,卻造就了一個瘋狂的股市。在美聯儲無限制放水的刺激下,幾大股指紛紛創下歷史新高,科技類股更是漲勢迅猛。特斯拉則是走勢最為瘋狂的一支股票。馬斯克此前放棄了自己的現金薪酬,將自己的薪酬完全與特斯拉股價業績綁定 (以期權方式授予),這一選擇給他帶來了高達千億美元的回報。

美國夢起步加州

馬斯克的 “美國夢”起步于加州。他出生和成長于南非,17 歲來到母親故鄉的加拿大。馬斯克選擇加入加拿大國籍,是為了方便來美國求學,在楓葉國過渡了兩年后,他進入美國賓夕法尼亞大學沃頓商學院求學。1995 年,他來到斯坦福就讀碩士,但僅僅兩天之后,就決定放棄學業開始創業之旅。馬斯克擁有美國、加拿大和南非三國國籍。

馬斯克的創業之路趕上了上世紀末的網絡股泡沫熱潮,1999 年他把創辦四年的軟件公司 Zip2 作價 3 億美元出售給了康柏 (不知道還有多少人記得這個品牌),拿到了人生的第一頓金;隨后又馬不停蹄創辦了第二家網絡金融公司 X.com,2000 年與彼得 · 蒂爾 (Peter Thiel)創辦的 Confinity 合并,共同打造了 PayPal,因此他也是 PayPal 的聯合創始人。2002 年,蒂爾帶領 PayPal 上市之后,當年就作價 15 億美元出售給了 eBay。

剛剛 30 歲的馬斯克就已經實現了財務自由,成為了億萬富翁。在蒂爾轉向風投行業的同時,馬斯克則延續了自己的創業之路。2002 年,他來到洛杉磯創辦了 Space X,同時也把家搬到了這里。兩年之后,他以投資人的身份加入了兩位工程師創辦的特斯拉,從此開始了洛杉磯和硅谷兩地奔波的雙城生活。

和其他超級富豪一樣,馬斯克也喜歡洛杉磯,喜歡這里的豪宅海景,也迷戀好萊塢的明星生活。他在洛杉磯和硅谷的超級富豪區擁有總計七棟豪宅,總價接近 1.5 億美元。他和娛樂明星們交往密切,萊昂納多等熱愛環保的明星們更成為了特斯拉最早的顧客和免費代言人。

馬斯克交往過不少好萊塢女明星,甚至介入了《加勒比海盜》明星強尼 · 德普 (Johny Depp)和妻子安鉑 · 赫徳 (Amber Heard)的生活。據德普豪華公寓的門房在法庭作證,當德普不在家的時候,馬斯克經常半夜探望赫徳,甚至還擁有門禁卡。在德普和赫徳分居之后 (當時并未離婚),馬斯克還和這位女明星高調交往過一段時間,還在 Instagram 上曬過香吻恩愛照。

馬斯克已經在加州生活了 25 年時間。他在這里登上了事業巔峰,他所領導的四大科技公司總部也都在加州 (兩家在洛杉磯,兩家在硅谷),自己也迷戀洛杉磯的明星生活,還有家人在這里。馬斯克的女友、加拿大女歌手 Grimes 在洛杉磯也有一套五個臥室的 “小戶型”獨立屋,兩人育有一個兒子。此外,馬斯克還和第一任妻子育有五個兒子 (都是試管嬰兒),兩人共享監護權。

避稅是關鍵因素

看起來他不太可能離開加州。但今年 5 月份,馬斯克突然高調宣布自己將出售所有房產,稱 “自己不需要現金,只獻給火星和地球,財富會讓人壓抑,以后只考慮租房”。公開資料顯示,這些豪宅至少已有四棟售出 (數千萬美元的超級豪宅銷售需要較長時間)。相比他翻了幾倍的特斯拉股票,房產的確是馬斯克最不值錢的資產。

馬斯克對加州的不滿主要在兩個方面:加州民主黨政府的高額稅收,以及在企業監管中偏向勞方與環保。他也沒有避諱這一點,在解釋為何搬去得州的原因時公開表示,得州沒有州所得稅,而加州則有美國最高的州所得稅率 (最高 13.3%,面向年收入 100 萬美元以上人群),而且還在考慮提升最高稅率到 16.8%。

馬斯克還沒有提到更為重要的資本利得稅。如果馬斯克選擇出售股票套現的話,那么他除了面臨著 20% 的聯邦資本利得稅,還要向加州繳納 13.3% 的資本利得稅 (同樣是美國最高)。而得州不僅沒有州個人所得稅,還沒有資本利得稅。值得一提的是,貝佐斯和蓋茨所在的華盛頓州,和得州一樣沒有州個人所得稅和資本利得稅。

具體來說,馬斯克目前大約持有價值 1350 億美元的特斯拉股票和期權。假如他行使期權并且在目前 600 美元價位悉數出清所有股票套現 (當然馬斯克不可能賣光股票,這是假設情況),那么他總計需要向加州繳納高達 180 億美元的資本利得稅!但現在他成為了得州居民,就根本不用擔心這筆天價稅款了。

馬斯克的個人財富和特斯拉股價直接相關。那么,特斯拉股價是從什么時候開始飆升的?是從去年 12 月開始的。過去一年時間,特斯拉股價漲了八倍以上,馬斯克的個人財富也在急劇飆升。如果說此前他還沒有考慮這筆巨額稅收的話,那么現在身家近 1400 億美元的馬斯克,確實需要認真考慮避稅的問題,離開美國稅率最高的加州是最便捷的手段。

超級富豪善避稅

無論多有錢,超級富豪們也不會錯過合法避稅的機會,搬到低稅率州則是最簡單合法的途徑。美國總統Trump是避稅的高手,為了降低稅收,他從紐約州搬到了佛羅里達州。因為Trump原本需要向紐約州和紐約市分別繳納 9% 和 4% 的最高稅率。

為了避稅,Facebook 聯合創始人薩維林 (Eduardo Saverin)甚至在 Facebook 上市之前放棄了美國國籍 (他是巴西人,11 歲才移民到美國),成為了新加坡公民。因為新加坡的個人所得稅率最高只有 22%(當時美國是接近 40%),而且沒有資本利得稅,更沒有遺產稅 (美國最高是 55%)。現在薩維林個人財富超過 130 億美元。

在Trump上臺執政的 2017 年,美國聯邦政府通過稅改法案,將個人所得稅的最高稅率 (個人年收入超過 41.5 萬美元人群)從 39.6% 降低到 37%。對比其他 G7 國家,法國、德國、日本、英國的個人所得稅的最高稅率都超過了 50%,澳大利亞也高達 47%。與此同時,民主黨一直主張提升對超級富豪們的稅收,甚至增加財產稅,將新增稅收用于擴大美國民眾的醫保和教育成本。

今年新當選的總統 Biden 則在競選時承諾,上臺要將最高稅率再度調回 39.6%,并且對超出部分再度征收 12.4% 的社會保障薪酬稅。他還建議對收入超過 100 萬美元的家庭征收高達 39.6% 的資本利得稅,而不是目前的 23.8%。當然,他能否成功對富人開刀,還取決于民主黨能否贏下佐治亞州的兩個參議員席位。

當然,超級富豪有的是方法合法避稅,向慈善基金捐款抵稅是最常見的手段。近年來,超級富豪們最為熱衷的是 “捐款人指定基金”(DAF),就像是為超級富豪個人慈善基金管理慈善資金的基金管理公司。DAF 不僅可以讓超級富豪們拿到巨額抵稅額,還可以保留慈善資金使用的決定權。

以馬斯克舉例,2016 年馬斯克將 120 萬股特斯拉股票捐給了自己的私人慈善基金,這筆資產當時價值 2.6 億美元,可以用來抵稅。馬斯克慈善基金那年對外捐出了 4780 萬美元,其中 3780 萬美元是捐給了 DAF 基金。谷歌聯合創始人布林、GoPro 創始人伍德曼 (Nicholas Woodman)都使用過 DAF 基金來避稅。

強行開工鬧復產

馬斯克最早宣布要搬到得州是今年 5 月份。新冠疫情在美國爆發之后,馬斯克多次在推特上表示,對新冠病毒感到恐慌是愚蠢行為,自己絕不會因為疫情而停工。他當然有自己的原因:當時特斯拉正面臨著交付困難,工廠停產會導致 Model 3 無法交付,會直接影響到特斯拉寶貴的現金流,進而影響到特斯拉的股價。

3 月底,在加州政府宣布居家停產之后,特斯拉工廠拒絕遵命停產,直到政府多次警告之后,才在一周后被迫關閉。而 5 月初,在沒有得到阿拉米達郡衛生部門批準的情況下,馬斯克指示特斯拉工廠強行開工復工,并且高調宣布 “要抓人就抓我”,甚至炮轟加州政府的疫情管制是法西斯行為。

正是在與阿拉米郡衛生部門爆發沖突之后,馬斯克才宣布將 “特斯拉總部和未來工廠立即搬往得州,至于加州的弗里蒙特工廠是否搬遷,則取決于未來受到的對待。這可是加州最后一家汽車工廠了。”他說的是事實,由于加州嚴格的勞工和環保等監管政策,以及高企的土地和勞資成本,過去幾十年時間各大汽車廠商已經陸續將工廠搬離了加州。

在勞動保護和工會問題上,特斯拉也在加州面臨著越來越多的批評聲。馬斯克一直抵制特斯拉工人組織工會,更漠視特斯拉工廠的安全防護問題,并且要求工廠加班加點提高產能。在注重保護工人利益的加州,勞資機構已經多次組織對特斯拉的抗議活動。

最終加州政府默許了馬斯克的強行復工行為,沒有對這一公開違反疫情管制的行為實施任何懲罰。但馬斯克和地方政府的防疫沖突,也引發了得州官員的爭相示好。從得州聯邦參議員克魯茲 (Ted Cruz)到得州州長阿伯特 (Greg Abbott)到地方官員,都在熱情歡迎這位美國商界領袖來到得州。

兩大州明爭暗斗

實際上,加州和得州長期以來都在明爭暗斗。能把馬斯克從加州挖來得州,顯然也是得州政府的一大勝利。這兩個州不僅在美國人口排名前兩位 (分別為 4000 萬和 3000 萬人),也是美國經濟最大的兩個州 (2019 年 GDP 分別為 3.14 萬億美元和 1.89 億美元)。

在經濟政策和價值觀方面,加州和德州更是民主黨和共和黨的兩大核心陣營,高舉自由主義和保守主義的大旗。

加州政府主張大政府高稅收、平等與弱勢群體,加強企業監管;而德州政府主張小城市低稅收、放松監管。今年年初,加州甚至因為 “德州歧視 LGBT”為由拉黑了德州,禁止自己公務員去德州出差,德州則選擇在最高法院起訴加州。

此外,德州是美國石油天然氣的主要產地,對新能源并不熱衷,而加州是美國最注重環保和可再生能源的政府。和加州政府人為抬高油價以推廣電動車不同,石油產區德州是美國油價最為親民的地區。美國汽車協會 (AAA)的價格顯示,加州目前 87 號汽油油價是每加侖 3.182 美元,而德州則是 1.857 美元,正好是美國的兩個極端。

德州沒有個人所得稅的州稅部分,生活成本和薪酬水平更是遠低于加州;德州的企業所得稅和土地成本也低于加州。企業搬遷專家弗蘭尼奇 (Joe Vranich)去年統計認為,過去八年總計有 1.3 萬家企業離開了加州,從加州搬到德州可以節省 30% 的運營成本。除了特斯拉,惠普企業也從加州硅谷搬遷到了德州。

與此同時,為了逃避高稅收和高房價,大量加州居民也在往德州搬遷,單是 2018 年就有 8.6 萬名加州人涌向了德州,同比增長了 36%。但有趣的是,加州居民為了避稅來到德州,但他們中的很多人又因為自由主義價值觀而繼續支持當地的民主黨,反而推高了德州民主黨的選民基數,把德州逐漸從深紅變成了淺紅。德州民主黨在得到大量新選民之后,甚至提出了 “把德州變藍”的口號。

德州招商為就業

過去十多年時間,馬斯克的私人飛機每周都在洛杉磯和硅谷之間奔波。而現在他的固定航線又增加了德州。目前 Space X 在德州中部的 McGregor 進行火箭測試,在德州南部的 Boca Chica 組裝火箭。而特斯拉投資 10 億美元的新超級工廠也在德州奧斯汀建造中。這是特斯拉的第五家電動車組裝廠,于今年 7 月破土動工,預定明年年底投產,主要生產 Model Y 和電動皮卡 Cybertruck。

今年 7 月,德州州長阿伯特喜氣洋洋地和馬斯克共同宣布了這一項目。奧斯汀是在與俄克拉荷馬州塔爾薩 (Tulsa)的競爭中拿下特斯拉工廠項目的。奧斯汀所在的 Travis 郡政府正面臨著數萬失業人群的難題,他們 2018 年也曾經競爭過亞馬遜的第二總部項目,但輸給了靠近首都華盛頓特區的弗吉尼亞州阿靈頓 (Arlington)和紐約市。

當然,馬斯克是絕不會錯過在新建項目上向地方政府爭取稅收優惠政策的機會。2014 年特斯拉在內華達的超級工廠項目獲得了內華達州總計 13 億美元的稅收減免 (具體金額與就業和納稅直接掛鉤)。亞馬遜第二總部在全美公開招標,靈感正是來自于特斯拉工廠。

據奧斯汀當地媒體報道,為了爭取到特斯拉超級工廠的項目,Travis 郡政府同意給予特斯拉至多 4640 萬美元的稅收減免。這家公司將給奧斯汀創造 5000 個工作崗位,但工人薪資只需要 3.5 萬美元起步,勞資成本遠遠低于加州。馬斯克承諾至少一半工人都會在 Travis 郡本地招聘。

不過,德州政府真正感興趣的只是招商引資建工廠解決就業。由于傳統經銷商行業的強烈反對,德州政府一直禁止特斯拉直接面向消費者銷售汽車。他們的直接銷售模式在德州屬于違法行為,德州的 13 家特斯拉門店只能展示產品,店員甚至不能介紹價格。德州民眾當然可以通過網絡購買特斯拉,但卻不能在特斯拉的門店下單。去年德州甚至通過法案,禁止車企在德州直接提供維修保養服務,針對的就是特斯拉。

不知道這次馬斯克公開示愛德州,能否推動德州議會解除這一直接銷售禁令。盡管曾經公開要求Trump施壓中國,指責中國的汽車進口稅和合資建廠限制,但隨著上海超級工廠項目得到上海政府的大力支持,隨著特斯拉在中國銷量爆發式增長,馬斯克很快就變成了中國人民的老朋友,甚至興奮地現場跳起了舞。

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