抱歉,中國市場也幫不了蘋果 HomePod

2020/12/6 18:41:59 來源:雷鋒網 作者:李帥飛 責編:遠洋

2020 年,蘋果密集發布了不少新品。

支持 5G 的 iPhone 12 系列、搭載 M1 芯片的新 Mac、最新更新的 iPad 和 Apple Watch…… 它們接連出現在閃光燈下,為蘋果的 2 萬億美元市值增輝不少。

但在燈火闌珊處,蘋果還有一款新產品:售價 99 美元的 HomePod mini。

最近,HomePod mini 登陸中國,讓蘋果在中國智能音箱市場又增加了一絲存在感——但 749 元的售價,又讓它的本土競爭對手們放心不少。

實際上,在中國智能音箱市場的主流玩家中,蘋果是唯一的外國品牌。

1、HomePod:生得晚,且生而孤獨

蘋果發布 HomePod 的時間,是在 2017 年 6 月——距今已經超過三年。

當時,智能音箱戰場已經是烽煙四起——尤其是蘋果總部所在的美國,Amazon Echo 和 Google Home 都在瘋狂蠶食市場,其中亞馬遜早在 2014 年底就進入到智能音箱市場,而 Google 則是在 2016 年。

HomePod 不僅問世晚,還很貴,售價 349 美元。

但 Tim Cook 并不把對手放在眼里,他在當時的采訪中表示:

我們從來都不會最先制造某個產品,而目的是要造出最好的。我們為用戶提供驚喜體驗,所以我們不會推出我們認為不好的產品。

圖自:Bloomberg

他還說,蘋果是一家非常熱愛音樂的公司,希望為用戶提供更出色的家庭音樂體驗——他還表示,既然蘋果重新發明了便攜音樂播放器,那么,家庭音樂播放器也當如此。

一直到今天,蘋果官網都將 HomePod 安放在 Music 一欄之下。

話說回來,HomePod 發布晚,上市更晚——發布半年多后,一直到 2018 年 2 月,HomePod 才正式發售。用戶拿到之后,結果與 Tim Cook 說的一樣:它的確是一款異常優秀的家庭音樂播放設備。

同時,HomePod 售價昂貴也有其原因。根據 TechInsights 發布的數據,HomePod 的物料成本高達 216 美元。

但是,它一點都不智能,Siri 就像是一個智障;不僅如此,在對第三方音樂平臺的支持上,它還只支持 Apple Music;不僅如此,它也不支持其他品牌的設備來進行藍牙連接。

實際上,在最終評價 HomePod 時,外媒 The Verge 選用了 Lonely 這個詞,它恰如其分地描述了一個封閉、固執的 HomePod:

它堅守著蘋果軟硬件結合的產品理念,一面優秀而又一面平庸,拒絕和解,也拒絕合作,驕傲地闖入到一個全新的智能音箱戰場中。

2、HomePod 錯過的 2018 年

2018 年第一季度,HomePod 在全球多個國家發售之后,其表現并不如意。

當時,全球智能音箱市場正處于爆發期。根據市場調研機構 Strategy Analytics 發布的全球智能音箱出貨量報告,Amazon 拿下 400 萬臺,Google 借助發布不久的 Google Home mini 增長了 7 倍,達到 240 萬部——阿里巴巴在中國市場出貨量達到了 70 萬臺。

而蘋果在當季僅僅出貨了 60 萬部 HomePod,排名第四。

這個成績,開始讓蘋果感到擔憂。按照彭博社援引知情人士的說法,蘋果在當年 3 月下旬下調了 HomePod 銷量預測以及訂單數量,并且消減了供應商英業達(Inventec Corporation)的訂單。

接下來的 2018 年第二季度,蘋果以 70 萬部的出貨量再次排名第四。

值得一提的是,對于這個成績,Strategy Analytics 表示看好——它表示,Amazon、Google 并不在乎利潤率,只考慮出貨量,使得具有相似功能的智能音箱產品的廠商進入市場變得非常困難;雖然如此,這也給高端智能音箱市場提供了機會。

報告認為,蘋果已經在高端智能音箱市場建立了早期領先地位。

然而,后來的事實證明,蘋果第二次獲得全球第四,也是最后一次———從此,蘋果的全球排名再也沒有超過 2018 年 Q1 和 Q2 的排名表現。

2018 年第三季度,中國智能音箱市場猛烈爆發,阿里、百度、和小米分別憑借旗下的廉價機型在中國市場跑馬圈地。而 Amazon、Google 和蘋果則在中國大陸之外的其他市場繼續耕耘,仿佛互相獨立,互不干涉。

某種程度上,全世界似乎存在兩個智能音箱市場,一個是中國大陸市場,一個是境外市場。

當季,亞馬遜和 Google 繼續占據龍頭老大、老二地位——而中國的阿里、百度、小米則分別以 220 萬、190 萬和 190 萬部排列其后,遠遠超過當季蘋果的 110 萬部。

那一次,蘋果排名第六。

在 2018 年以前,Strategy Analytics 的全球智能音箱排名中,往往只給出前五名的排名;但是考慮到蘋果的影響力,它并未被歸入到 Other,而是以第六名繼續出現。

3、中國市場也幫不了 HomePod

2018 年第四季度,恰逢購物季,HomePod 也在全球智能音箱市場的暴漲中,比上個季度增加了 45%——當然,蘋果主動降價也是其中一個因素。

饒是如此,蘋果當季還是排名第六,占比 4.1%。

實際上,從 2018 年 Q3 季度開始到 2020 年 Q1,蘋果連續七個季度排在全球第六,其市場份額也一直在 4% 到 6% 之間浮動。

其中,在 2019 年 1 月,蘋果 HomePod 業務實現了一個重要突破——它以 2799 元的高價進入到中國市場,這是亞馬遜和 Google 都無法實現的事情,也是蘋果在高端市場的另一個機會。

由此,蘋果也成為首個實質上進入到中國智能音箱市場的國際大牌。

然而,2799 元的價格,無論從各種角度去看,都是一個感人的價格;尤其是在中國國內已經經歷了一輪智能音箱大戰之后,整個國內智能音箱市場已經下沉到百元級——這時候,HomePod 更是顯得高高在上。

當然,在價格之外,Siri 的智能性和中文水平,以及 Apple Music 在中國在線音樂市場的競爭力,也讓它在中國市場受到質疑。

從結果來看,中國市場并未能給 HomePod 的出貨量帶來什么改變。

根據 Strategy Analytics 公布的數據,2019 年的四個季度,HomePod 的全球出貨量不斷增加,分別是 110 萬部、140 萬部、180 萬部、260 萬部——但與此同時,全球智能音箱市場的盤子也在增大,增加了 70%。

事實上,即使進入到中國市場,蘋果在 2019 年四個季度的占比依舊分別是 4.3%、4.4%、5.1% 和 4.7%——2020 年第一季度,包括中國市場在內,蘋果在全球范圍內一共出貨了 140 萬部 HomePod,占比 4.9%。

同時,根據市場調研機構 IDC 給出的數據,2020 Q1,中國智能音箱市場被百度、阿里和小米三家牢牢占據,占比超過 96%——已經呈現出嚴重的馬太效應。

而包括蘋果在內的其他玩家,加起來出貨量不超過 40 萬臺。

HomePod 進入到中國市場的時機,實際上正逢中國智能音箱大爆發,但它在數據調研機構的公開數據中,一直被歸于 Other 之列。

4、HomePod mini 來了

2020 年,多重因素作用下,全球智能音箱市場呈現出疲軟之勢。

數據顯示,2020 年第一季度,全球智能音箱市場同比增長了 8.2%;第二季度,同比基本上持平,甚至還略有下降;到了第三季度,同比增長率恢復為 2.6%。

值得一提的是,在 Q3 報告中,Strategy Analytics 還表示,智能音箱用戶正越來越多地轉向基于顯示屏的設備或智能顯示屏——該季度最暢銷的設備是亞馬遜 Echo Show 5(90 美元)和百度小度在家 1c(人民幣 499 元)。

同樣的趨勢也在中國市場展開——IDC 分析師劉云也在今年表示:

新冠疫情對中國智能音箱市場產生沖擊的同時也加速了市場升級發展…… 與語音、視覺等交互方式深層打通的智能應用生態構建,將成為市場后續發展的重要動力。

在這個節骨眼上,依然堅持好音質的 HomePod mini 姍姍而來,帶著依舊顯得有點高高在上的價格,多少顯得有點不合時宜。

也許對于 HomePod,蘋果有堅持產品品質或者追求利潤的主觀考量,或者有自己固有的產品節奏——但在客觀層面,即使有 HomePod mini 的加持,蘋果恐怕也很難改變當前的智能音箱市場格局,無論是全球,還是在中國。

畢竟,機會總是稍縱即逝、一去不回的。

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關鍵詞:HomePod

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